As máscaras, chaves para evitar uma segunda onda da pandemia

Seu uso maciço combinado com restrições específicas impediria o surto do coronavírus, de acordo com modelos matemáticos
Uma simulação de 60 milhões de pessoas mostra que, se todos usassem uma máscara na maioria das vezes, não haveria segunda ou terceira ondas da pandemia de coronavírus. Mesmo em percentagens muito mais baixas, a propagação do covíd cairia de seu índice de reprodução (número básico de reprodução ou R0) sem a necessidade de medidas de contenção mais extremas. Segundo os autores deste estudo, na ausência de ferramentas mais tecnológicas e avançadas, cobrir o rosto a granel daria a você tempo para encontrar a vacina. No entanto, ainda existem cientistas céticos.

O senso comum diz que usar uma máscara protege você contra partículas ou patógenos no ar. Mas a ciência não era tão clara. Até o surgimento da atual pandemia, havia poucos estudos sobre a eficácia de cobrir a boca e o nariz para impedir a propagação de vírus. A maioria dos mais recentes está relacionada à gripe ou ao surto de SARS de 2003. Talvez seja por isso que a Organização Mundial da Saúde (OMS) e muitos governos, como a Espanha, levaram tanto tempo para recomendar ou obrigar o uso deles.

Agora, um par de modelos matemáticos de pesquisadores britânicos mostra que algo tão pouco sofisticado quanto várias camadas de tecido de algodão pode ser a primeira linha de defesa contra o coronavírus. Seu trabalho, que usa a população do Reino Unido para a simulação, se alimenta de dados reais de pessoas infectadas e de uma taxa de contágio antes de máscaras semelhantes ao máximo atingido por uma dúzia de países europeus. Com esses e outros parâmetros epidemiológicos, eles tentam responder à seguinte pergunta: que grau de adoção das máscaras seria necessário para baixar o R0 para menos de um? Reduzir esse número implica o desaparecimento da epidemia em maior ou menor tempo.

Quase não existem estudos sobre a eficácia das máscaras para parar o contágio
“Nossas análises apoiam a adoção imediata e universal de máscaras”, diz o principal autor do estudo, Richard Stutt. Até agora, esse pesquisador da Universidade de Cambridge modelou a disseminação de doenças entre as hortaliças, um conhecimento que ele aplicou à atual pandemia humana. “Se combinarmos o uso maciço de máscaras faciais com distância física e algum grau de confinamento, a pandemia pode ser gerenciada de maneira gerenciável enquanto a economia se recupera muito antes de haver uma vacina eficaz”, acrescenta ele.

Os resultados do estudo, publicado na revista científica Proceedings of the Royal Society A , indicam que se pelo menos metade da população usasse uma máscara em público, a taxa de infecção cairia abaixo de R0 = 1. Como foi mostrado, a curva A pandemia não diminui até que esse limite seja atingido. Com porcentagens crescentes de pessoas cobrindo o rosto, o modelo indica que esse R0 se aproximaria de zero.

Conveniência de usar máscaras

Evolução do número médio de infecções de uma pessoa infectada, de acordo com a eficácia das máscaras. É baseado em uma média de quatro infectados de um caso.

Em todos os casos, observa-se que quanto mais as pessoas usam uma máscara e quanto mais eficazes são, mais o número de infecções diminui.

Segundo esta pesquisa, na situação ideal para toda a população colocar a máscara, esse R0 ficaria bem abaixo de 0,5. Mais importante, uma segunda ou terceira onda seria evitada se as máscaras fossem suplementadas com confinamentos pontuais e parciais por pelo menos 18 meses, um tempo que se acredita ser suficiente para obter a vacina. O problema, como os autores reconhecem, é que esses cenários são uma simulação baseada em uma série de suposições.

“Realizar estudos científicos para medir diretamente a eficácia das máscaras é muito complicado”, lembra Stutt. “Podemos ver a redução do material expirado por uma pessoa infectada com ou sem máscara, mas o mais difícil é calcular o efeito que isso tem sobre os suscetíveis ao contágio”, detalha. Para saber exatamente, seria necessário expor deliberadamente o patógeno ao patógeno, algo que suscita vários dilemas éticos.

Para Ellen Brooks, pesquisadora em saúde pública da Universidade de Bristol (Reino Unido), “embora as máscaras possam reduzir a transmissão em alguns ambientes, como lojas ou transporte público, é improvável que impeçam a transmissão de contatos sociais próximos e sustentados, como em casa ”. Enquanto isso, o professor Keith Neal, epidemiologista da Universidade de Nottingham (Reino Unido), aceita a lógica de que quanto mais as pessoas usam uma máscara, maior o impacto que ela terá na propagação da doença “, mas depende muito da eficácia daqueles que vão usar”.

Outro medo de alguns cientistas é que o uso generalizado de máscaras cria uma aparente sensação de segurança. “Não há evidências de que usar uma máscara leve ao relaxamento de outras medidas”, diz o professor de cuidados primários da Universidade de Oxford (Reino Unido), Trish Greenhalgh, em um e-mail. Para ela, o estudo apóia a idéia de que “os benefícios de cobrir o rosto para reduzir a infecção entre a população superam os possíveis danos do uso incorreto”.

Alguns cientistas temem que as máscaras causem relaxamento em outras medidas de proteção
Então, por que a OMS e a maioria dos governos ocidentais não recomendaram (ou forçaram) o uso de máscaras faciais até agora? O professor de epidemiologia do Instituto Karolinska, em Estocolmo (Suécia), o espanhol Juan Jesús Carrero ressalta que isso pode ser devido a uma série de circunstâncias geradas por uma pandemia não vista nos últimos tempos.

“O primeiro é interpretar a ausência de estudos científicos como falta de eficácia”, explica Carrero. A princípio, as autoridades colocam o princípio da prevenção em primeiro lugar. Outro motivo foi o medo de uma escassez que deixaria os profissionais de saúde e infectados sem suas máscaras. “A terceira é que, ao usar máscaras, as pessoas relaxam outras medidas tão importantes ou mais importantes, como distância física e higiene”, diz o cientista espanhol. Um quarto medo é que não seja suficiente recomendá-los, você precisa saber como colocá-los. “O mau uso (como colocá-los, como tirá-los) também pode levar ao contágio”. E há um quinto que Donald Trump até alegou, Carrero lembra: “alguns (incluindo Trump) podem não querer usar as máscaras por razões estéticas ou um sentimento de asfixia”.

Da redação

Fonte l Pais